Valmennusta vientiin

Korona heitti kevään ylle tummia pilviä. Tällä hetkellä viruksen leviäminen ja sen torjuminen vaikuttavat vahvasti kaikkien yritysten arkeen ja toimintaan. On selvää, että kriisin vaikutukset tuntuvat todella rajusti myös vientiyrityksissä. Muutamassa viikossa kasvua, kehittämistä, laajentamista, uudistamista, investointeja, rekrytointeja ja kansainvälistymistä varten tehdyt suunnitelmat muuttuivat monen kohdalla kertaheitolla ja koronaviruksesta on alkanut ennennäkemätön tapahtumasarja maailmassa.

Vaikeuksienkin keskellä on kuitenkin ilahduttavaa, että yrityksissä katsotaan myös kriisin yli, päivä päivältä enemmän. On elämää ennen koronaa ja elämää koronan jälkeen. Tästä kertoo muun muassa viime päivinä uutisoitu yritysten toive nopeista lisäsatsauksista tutkimuksen ja tuotekehityksen tukeen.

VALO-ohjelman logo, jossa on kuumailmapallo.

VALO syntyi alueemme kansainvälistymisen koulutustarpeista

Kun aloitimme Etelä-Pohjanmaan ELY-keskuksessa reilu vuosi sitten suunnittelemaan kansainvälistymiseen ja vientiin liittyvän valmennusohjelman toteuttamista, maailma näytti erilaiselta. Tuolloin todettiin, että maakunnassa ei ole toviin järjestetty ammattimaista vientiosaamiseen liittyvää koulutusta ja kysyntä sellaiselle oli olemassa. Moni kokee julkisten kansainvälistymispalveluiden olevan loputon tukiviidakko. On vaikea hahmottaa kokonaisuudesta, mitä tuen, neuvojen, rahoituksen ja muun avun elementtejä kannattaisi missäkin vaiheessa yrityksen elinkaarta hyödyntää. Halusimme vastata tähän haasteeseen ja paketoida ELY-keskuksen ja muiden Team Finland-toimijoiden tarjoamia kansainvälistymispalveluita helpommin ymmärrettävään muotoon, josta syntyisi vientiä kasvattamaan pyrkivälle yritykselle suunnitelmallinen palvelupolku. Näin syntyi VALO.

VALO-kv-valmennusohjelma on osa työ- ja elinkeinoministeriön valtakunnallisia kasvupalvelupilotteja työvoima- ja yrityspalveluiden kehittämiseksi. Kyseessä on siis pilottikokeilu, jolla pyritään tuomaan kansainvälisyysosaamista ja vientitaitoja eteläpohjalaisille pienille ja keskisuurille yrityksille ja niiden avainhenkilöille. Tämän puolestaan toivotaan lisäävän yritysten halukkuutta laajentaa yritystoimintaansa ja tuovan siihen vaadittua osaamista ja rohkeutta. Samalla vastataan myös siihen tarpeeseen, että Etelä-Pohjanmaalla tulisi päästä kansainvälisyydessä suuria harppauksia eteenpäin.

Piirroskuva koulutuskokonaisuudesta eli VALO-hankkeesta.

VALO koostuu 6-portaisesta palvelupolusta

VALO-pilottiin on rakennettu pk-yrityksille 6-portainen palvelupolku. Mukaan valituille yrityksille tehdään ensin kansainvälisyysanalyysi (1). Tämän jälkeen alkaa varsinainen koulutuskokonaisuus (2), joka sisältää kaikille yrityksille yhteisen viennin perusjakson. Tämä liittyy esimerkiksi kansainvälisen kaupan rahoitukseen ja kansainvälisiin myyntitaitoihin. Perusjakson jälkeen kunkin yrityksen on mahdollista valita erilaisia koulutuskokonaisuuksia sen mukaan, onko yrityksellä lainkaan vientikokemusta vai onko yritys jo kansainvälisillä markkinoilla. Kolmas osuus koulutusta ovat erilaiset teemapäivät, jotka voivat rakentua tietyn markkinan ympärille tai esimerkiksi digitaalisen myynnin ja markkinoinnin tai vaikka globaaleiden megatrendien ympärille. Näin mahdollistetaan jokaiselle osallistujalle omiin tarpeisiin räätälöity kokonaisuus. VALO-valmennusohjelman analyysi- ja koulutusosion toteutuksesta ELY-keskuksen yhteistyökumppanina vastaa Aalto University Executive Education Oy.

Koulutuskokonaisuuden jälkeen valmennusta on mahdollista jatkaa osaamisen syventämisellä yrityskohtaisesti (3). Tässä apuna ovat pitkän linjan asiantuntijat, joilta yritykset saavat kokonaisvaltaista ohjausta yrityksen kehittämiseen; koulutusta, sparrausta, kannustusta ja myös vertaistukea ja kokemustenvaihtoa kansainvälisillä markkinoilla menestymisen eväiksi. Tämän jälkeen yritys pääsee kiinni tiiviimmin myös Team Finland-verkoston eri toimijoihin (4), joiden avulla pyritään löytämään kullekin sopiva väylä ja palvelu eteenpäin. Valmennusohjelman puitteissa järjestetään myös markkinaselvitysmatka (5) osallistujien kesken yhteisesti valitulle kohdemarkkinalle. Lopuksi yritys saa henkilökohtaista sparrausta mahdollisen ohjelman aikana selkiytyneen oman kv-jatkohankkeensa eteenpäin viemisessä (6).

Ohjelmaan mukaan on haettu lupaavia, potentiaalisia ja innovatiivisia yrityksiä eri puolilta Etelä-Pohjanmaata. Tässä olemme tehneet hyvää yhteistyötä alueen elinkeinotoimijoiden kanssa. Ohjelmaan osallistuva yritys voi olla ulkomaille suuntaava start up, vasta vientiä aloitteleva kasvaja tai jo jonkin verran kokenut kansainvälinen toimija.

Tahtotilamme on ollut järjestää koko koulutus myös fyysisesti Etelä-Pohjanmaalla, koska verkostoituminen ja kokemusten vaihto ovat yksi tämänkaltaisen koulutuskokonaisuuden tärkeimmistä anneista. Korona muutti kuitenkin nyt suunnitelmia. Teimme päätöksen koulutuksen siirrosta syksylle ja toivomme, että silloin päästään kasvokkain valmennuksen osalta vauhtiin. Uskomme, että myös silloin löytyy pitkän epävarman jakson jälkeen innokkaita, kansainvälisesti kasvuhaluisia yrityksiä ohjelmaan mukaan.

Koronan vaikutuksia ei mitata viikoissa, vaan vähintään kuukausissa. Kun koronan tuomat rajoitteet joskus loppuvat, mitä sinä teet ensimmäisenä? Miten varautua tämän kaiken jälkeiseen aikaan? Miten selvitä kohti parempia aikoja? On selvää, että nekin taas koittavat. Juuri nyt voi olla vaikea suunnitella hankkeita lähikuukausiksi. Mutta pysähdyksissä ollut maailma voi tuoda kovan kasvupyrähdyksen koronan jälkeiseen aikaan.

Riikka Ylikangas
Team Finland Kasvu- ja kansainvälistymiskoordinaattori
Etelä-Pohjanmaan ELY-keskus