West Coast Food Export – Viedään suomalaista ruokaa myös muille maistettavaksi!

Etelä-Pohjanmaa on tunnetusti vahva ruokamaakunta ja maakuntamme vahvasta elintarviketeollisuuden keskittymän tuotannosta matkaa 2/3 osaa maakunnan ulkopuolelle, myös ulkomaille saakka. Meillä on elintarvikealalla paljon pieniä yrityksiä, perheyrityksiä ja innovatiivisia tuotteita, joilla on runsaasti vientipotentiaalia matkata myös kansainvälisiin ruokapöytiin.

Suomalainen ruoka onkin viime vuosina kiinnostanut kansainvälisillä markkinoilla yhä enenevissä määrin. Suomalainen ruoka on paitsi puhdasta, myös koko elintarvikeketjun hygienia, vastuullisuus ja jäljitettävyys ovat maailman kärkiluokkaa. Keväällä 2021 pohdimme yhdessä länsirannikolla sijaitsevien naapurimaakuntien kesken, mitä voisimme yhdessä tehdä paremmin elintarvikeyritysten viennin edistämiseksi ja uusien potentiaalisten kansainvälistyvien elintarvikeyritysten löytämiseksi.

Elintarviketeollisuus on länsirannikon maakunnissa merkittävä työllistäjä ja ruokaketjun merkitys on todella suuri. Naapurimaakuntien kesken meillä on myös paljon samankaltaisuuksia löydettävissä elintarvikealan yritysten markkina-aluekohtaisessa kiinnostuksessa ja kehittämistarpeissa sekä siten myös vientipotentiaalissa. Vaikka vientiä jo harjoittavia yrityksiä on lukumäärällisesti kohtuullisen vähän, vientiin tähtääviä yrityksiä kuitenkin alueiltamme löytyy, samoin myös vientiin sopivia elintarviketuotteita. Päätimme siis länsirannikolla Team Finland-toimijoiden kesken yhdistää voimamme maakuntiemme elintarvikeyritysten viennin edistämiseksi ja näin syntyi West Coast Food Export-sparrausohjelma.

Niin ikään West Coast Food Exportin mainos. Kuvassa nainen jolla kassissa vihanneksia ja patonki. Mukana olevien yritysten logot.

Tukemassa suomalaisia elintarvikeyrityksiä

West Coast Food Export sparraa ja neuvoo suomalaisia elintarvikeyrityksiä viennin käynnistämisessä ja kehittämisessä. Mukana ovat Etelä-Pohjanmaan ELY-keskuksen lisäksi Varsinais-Suomen, Satakunnan ja Pohjanmaan ELY-keskukset, Business Finland, Finnvera ja Viexpo. Tämä on myös yksi hyvä esimerkki Team Finland-organisaatioiden välisestä konkreettisesta vientiä edistävästä yhteistyöstä.

Tarkoituksena on saada suomalaisia elintarvikeyrityksiä kasvamaan kansainvälisillä markkinoilla. Sparrausohjelma jakaa erityisesti tietoa rahoitus- ja markkinamahdollisuuksista, auttaa löytämään alan asiantuntijoita eri puolilta maailmaa ja luo verkostoja elintarviketoimijoiden kesken. Yksi tämän ponnistelun tärkeistä tavoitteista onkin siis myös kohtauttaa alan yrityksiä eli pyrimme lisäämään ruokaketjun yritysten välisiä yhteistyökuvioita monin tavoin ja yli maakuntarajojen.

Järjestämme sparrausohjelman puitteissa erilaisia live-tapahtumia, joissa kuullaan ajankohtaisia puheenvuoroja eri teemoista sekä keskustellaan asiantuntijoiden kanssa elintarvikkeiden viennistä ja siihen liittyvistä vaihtoehdoista. Team Finland-verkoston asiantuntijat suoraan kohdemarkkinoilta ovat apunamme markkinatiedon välittämisessä. Yritykset voivat myös tavata asiantuntijoitamme ja keskustella viennistä kahden kesken. Etenkin tapahtumissa on luvassa paljon käytännön vinkkejä, jotka jokaisen elintarvikealan yrityksen tulee tietää ennen kansainvälisille markkinoille suuntaamista. Sparraus on suunnattu kaikille elintarvikeyrityksille, joilla on halua ja potentiaalia viedä tuotteitaan maailmalle.

Kuten viime vuosina niin moneen muuhunkin asiaan, pandemiatilanne on vaikuttanut myös West Coast Food Export-sparrausohjelmamme toteuttamiseen, jonka kulmakivenä pidimme heti alusta saakka erityisesti kasvokkain tapahtuvia kohtaamisia. Pystyimme järjestämään kuitenkin vihdoin ensimmäisen live-tapahtuman huhtikuussa. Tapahtuma järjestettiin täällä Etelä-Pohjanmaan Ruokaprovinssissa, Foodwestin uudella tehtaalla Seinäjoella ja päivän teemana oli erityisesti elintarvikkeiden tuotekehitys ja tuotetestaus. Osallistujajoukko pääsi vierailemaan myös Foodwestin tuotantotiloissa ja vilkas puheensorina täytti päivän.

Seuraava live-tapaaminen on 7.6. Säkylässä eli suuntaamme Satakuntaan. Aiheena on pienten elintarvikeyritysten mahdollisuudet vientiin ja Light Amazon -verkkokauppa. Syksyllä kurvaamme vielä Varsinais-Suomeen, uusien mielenkiintoisten teemojen kera. Kaikki West Coast Food Export-ohjelman tilaisuudet ovat osallistujille maksuttomia.

Mukaan ohjelmaan ja sparraukseen pääsee ottamalla yhteyttä oman alueen ELY-keskuksen Team Finland-koordinaattoriin. Lisätietoja ajankohtaisista tapahtumista löytyy myös tuoreelta nettisivustoltamme osoitteessa: West Coast Food Export – West Coast Food Export – ELY-keskus.

Riikka Ylikangas
Team Finland -koordinaattori
Etelä-Pohjanmaan ELY-keskus

Valmennusta vientiin

Korona heitti kevään ylle tummia pilviä. Tällä hetkellä viruksen leviäminen ja sen torjuminen vaikuttavat vahvasti kaikkien yritysten arkeen ja toimintaan. On selvää, että kriisin vaikutukset tuntuvat todella rajusti myös vientiyrityksissä. Muutamassa viikossa kasvua, kehittämistä, laajentamista, uudistamista, investointeja, rekrytointeja ja kansainvälistymistä varten tehdyt suunnitelmat muuttuivat monen kohdalla kertaheitolla ja koronaviruksesta on alkanut ennennäkemätön tapahtumasarja maailmassa.

Vaikeuksienkin keskellä on kuitenkin ilahduttavaa, että yrityksissä katsotaan myös kriisin yli, päivä päivältä enemmän. On elämää ennen koronaa ja elämää koronan jälkeen. Tästä kertoo muun muassa viime päivinä uutisoitu yritysten toive nopeista lisäsatsauksista tutkimuksen ja tuotekehityksen tukeen.

VALO-ohjelman logo, jossa on kuumailmapallo.

VALO syntyi alueemme kansainvälistymisen koulutustarpeista

Kun aloitimme Etelä-Pohjanmaan ELY-keskuksessa reilu vuosi sitten suunnittelemaan kansainvälistymiseen ja vientiin liittyvän valmennusohjelman toteuttamista, maailma näytti erilaiselta. Tuolloin todettiin, että maakunnassa ei ole toviin järjestetty ammattimaista vientiosaamiseen liittyvää koulutusta ja kysyntä sellaiselle oli olemassa. Moni kokee julkisten kansainvälistymispalveluiden olevan loputon tukiviidakko. On vaikea hahmottaa kokonaisuudesta, mitä tuen, neuvojen, rahoituksen ja muun avun elementtejä kannattaisi missäkin vaiheessa yrityksen elinkaarta hyödyntää. Halusimme vastata tähän haasteeseen ja paketoida ELY-keskuksen ja muiden Team Finland-toimijoiden tarjoamia kansainvälistymispalveluita helpommin ymmärrettävään muotoon, josta syntyisi vientiä kasvattamaan pyrkivälle yritykselle suunnitelmallinen palvelupolku. Näin syntyi VALO.

VALO-kv-valmennusohjelma on osa työ- ja elinkeinoministeriön valtakunnallisia kasvupalvelupilotteja työvoima- ja yrityspalveluiden kehittämiseksi. Kyseessä on siis pilottikokeilu, jolla pyritään tuomaan kansainvälisyysosaamista ja vientitaitoja eteläpohjalaisille pienille ja keskisuurille yrityksille ja niiden avainhenkilöille. Tämän puolestaan toivotaan lisäävän yritysten halukkuutta laajentaa yritystoimintaansa ja tuovan siihen vaadittua osaamista ja rohkeutta. Samalla vastataan myös siihen tarpeeseen, että Etelä-Pohjanmaalla tulisi päästä kansainvälisyydessä suuria harppauksia eteenpäin.

Piirroskuva koulutuskokonaisuudesta eli VALO-hankkeesta.

VALO koostuu 6-portaisesta palvelupolusta

VALO-pilottiin on rakennettu pk-yrityksille 6-portainen palvelupolku. Mukaan valituille yrityksille tehdään ensin kansainvälisyysanalyysi (1). Tämän jälkeen alkaa varsinainen koulutuskokonaisuus (2), joka sisältää kaikille yrityksille yhteisen viennin perusjakson. Tämä liittyy esimerkiksi kansainvälisen kaupan rahoitukseen ja kansainvälisiin myyntitaitoihin. Perusjakson jälkeen kunkin yrityksen on mahdollista valita erilaisia koulutuskokonaisuuksia sen mukaan, onko yrityksellä lainkaan vientikokemusta vai onko yritys jo kansainvälisillä markkinoilla. Kolmas osuus koulutusta ovat erilaiset teemapäivät, jotka voivat rakentua tietyn markkinan ympärille tai esimerkiksi digitaalisen myynnin ja markkinoinnin tai vaikka globaaleiden megatrendien ympärille. Näin mahdollistetaan jokaiselle osallistujalle omiin tarpeisiin räätälöity kokonaisuus. VALO-valmennusohjelman analyysi- ja koulutusosion toteutuksesta ELY-keskuksen yhteistyökumppanina vastaa Aalto University Executive Education Oy.

Koulutuskokonaisuuden jälkeen valmennusta on mahdollista jatkaa osaamisen syventämisellä yrityskohtaisesti (3). Tässä apuna ovat pitkän linjan asiantuntijat, joilta yritykset saavat kokonaisvaltaista ohjausta yrityksen kehittämiseen; koulutusta, sparrausta, kannustusta ja myös vertaistukea ja kokemustenvaihtoa kansainvälisillä markkinoilla menestymisen eväiksi. Tämän jälkeen yritys pääsee kiinni tiiviimmin myös Team Finland-verkoston eri toimijoihin (4), joiden avulla pyritään löytämään kullekin sopiva väylä ja palvelu eteenpäin. Valmennusohjelman puitteissa järjestetään myös markkinaselvitysmatka (5) osallistujien kesken yhteisesti valitulle kohdemarkkinalle. Lopuksi yritys saa henkilökohtaista sparrausta mahdollisen ohjelman aikana selkiytyneen oman kv-jatkohankkeensa eteenpäin viemisessä (6).

Ohjelmaan mukaan on haettu lupaavia, potentiaalisia ja innovatiivisia yrityksiä eri puolilta Etelä-Pohjanmaata. Tässä olemme tehneet hyvää yhteistyötä alueen elinkeinotoimijoiden kanssa. Ohjelmaan osallistuva yritys voi olla ulkomaille suuntaava start up, vasta vientiä aloitteleva kasvaja tai jo jonkin verran kokenut kansainvälinen toimija.

Tahtotilamme on ollut järjestää koko koulutus myös fyysisesti Etelä-Pohjanmaalla, koska verkostoituminen ja kokemusten vaihto ovat yksi tämänkaltaisen koulutuskokonaisuuden tärkeimmistä anneista. Korona muutti kuitenkin nyt suunnitelmia. Teimme päätöksen koulutuksen siirrosta syksylle ja toivomme, että silloin päästään kasvokkain valmennuksen osalta vauhtiin. Uskomme, että myös silloin löytyy pitkän epävarman jakson jälkeen innokkaita, kansainvälisesti kasvuhaluisia yrityksiä ohjelmaan mukaan.

Koronan vaikutuksia ei mitata viikoissa, vaan vähintään kuukausissa. Kun koronan tuomat rajoitteet joskus loppuvat, mitä sinä teet ensimmäisenä? Miten varautua tämän kaiken jälkeiseen aikaan? Miten selvitä kohti parempia aikoja? On selvää, että nekin taas koittavat. Juuri nyt voi olla vaikea suunnitella hankkeita lähikuukausiksi. Mutta pysähdyksissä ollut maailma voi tuoda kovan kasvupyrähdyksen koronan jälkeiseen aikaan.

Riikka Ylikangas
Team Finland Kasvu- ja kansainvälistymiskoordinaattori
Etelä-Pohjanmaan ELY-keskus

Uusia kansainvälistymismalleja etsimässä

Seuraavaksi täällä blogin puolella hieman kuulumisia Team Finlandista. Vuoden 2017 Team Finland -päivä järjestettiin 24.8. Helsingissä ja tilaisuus keräsi yhteensä n. 900 vientikaupan kanssa tavalla tai toisella tekemisissä olevaa osallistujaa. Suurin osa oli yritysedustajia. Päivän perusteella voisi todeta, että Team Finlandin kuulumiset ovat pienen tauon jälkeen jälleen positiivisia. Viennin saralta on kevään ja kesän aikana saatu hyviä uutisia. Muitakin rohkaisevia merkkejä on ilmassa näin syksyn kunniaksi. Yhteinen toive on, että Team Finland-verkoston toiminta muuttuisi entistä konkreettisemmaksi ja entistä helpommin lähestyttäväksi, erityisesti yritysten näkökulmasta. Digitalisaatio ja toimintaympäristöjen muutos haastavat myös etsimään uusia malleja kansainvälistymiseen. Muuttuvan maailman asettamiin haasteisiin on tarkoitus vastata myös tällä Team Finland-toiminnalla.

Jokaiseen maakuntaan on nimetty nyt Team Finland-koordinaattorit. Tämä on yksi konkreettinen askel helpommin lähestyttävän Team Finland-verkostotoiminnan suuntaan. Team Finland-koordinaattorin tehtävänä on edustaa alueellaan verkoston toimijoita, eli kaikkia valtiorahoitteisia kansainvälistymispalveluiden tarjoajia, sekä koordinoida yleisesti alueen Team Finland-aktiviteetteja. Yksinkertaistettuna voisi sanoa, että koordinaattorin tehtävänä on auttaa eteenpäin viennistä ja kansainvälistymisestä kiinnostuneita yrityksiä sparraamalla, innostamalla, aktivoimalla, linkittämällä ja tukemalla.

Jokaisen maakunnan Team Finland-koordinaattorilla on varmasti hieman omanlaisensa työnkuva ja painopistealueet. Tästä huolimatta kaikkien yhteisenä tavoitteena on vastata valtakunnalliseen viennin tuplaamishaasteeseen. Koordinaattorin rooli tässä on linkittää tehokkaasti yritykset, palveluntarjoajat sekä eri rahoitusmahdollisuudet, siten, että asiakas saa ikään kuin yhdeltä luukulta koko paketin. Koordinaattori myös haastaa samalla yrityksiä miettimään kokonaisuuksia ja omaan kansainvälistymiseen liittyviä tavoitteita. Pyrkimyksenä on löytää jokaiselle yritykselle oma sopiva kansainvälistymismalli.

Team Finland-koordinaattorin tehtävänä on myös rakentaa verkostoja, joista alueen yritykset hyötyvät. Jos yritys tarvitsee apua vaikkapa ovien avaukseen uusilla markkinoilla tai etsii jostain tietystä kohdemaasta sopivia kontakteja, voi koordinaattori olla tässäkin avuksi. Maailmalla Team Finland -verkostoa edustaa yli 80 paikallista tiimiä ja koordinaattori tuo tämän verkoston maakunnissa lähemmäksi yrityksiä.

Täällä Etelä-Pohjanmaalla koordinaattorin roolissa painottuu aktivoiva työskentely yritysrajapinnassa. Koordinaattori voi selvitellä hyvin erityyppisiä vientiin liittyviä asioita; pieniä ja suuria. Hyvin konkreettinen osa tehtävää on myös markkinamahdollisuuksien välittäminen suoraan yrityksille. Koordinaattorit saavat liidejä maailmalta ja välittävät näitä eteenpäin sopiville yrityksille.

Vaikka Etelä-Pohjanmaa ei ehkä vientitilastoissa keikukaan kärjessä, on täällä viennin ja kansainvälistymisen näkökulmasta positiivisia tulevaisuuden näkymiä. Eri puolilla maakuntaa tapahtuu tällä hetkellä paljon, niin Seinäjoen seudulla, Järvi-Pohjanmaalla, Suupohjassa kuin Kuusiokunnissakin. Muutamina esimerkkeinä tästä hyvästä maakunnallisesta vireestä ovat vahva kehitys elintarvikealalla, alueen perinteikkään maatalouskoneteollisuuden klusteroituminen, rakennus- ja metalliteollisuuden volyymien kasvu sekä mainio alihankintateollisuus. Näiden lisäksi koko maakunnassa on matkailualalla valtavasti potentiaalia kasvaa myös kansainvälisesti. Muun muassa näitä hankkeita ja kokonaisuuksia jalostamme eteenpäin myös Team Finland-verkostossa. Etsimme aina myös uutta kasvua ja ideoimme tietenkin koko maakuntaa hyödyttäviä projekteja sekä sparraamme uusien mielenkiintoisten avauksien tiimoilta. Verkostosta löytyy laajaa osaamista niin rahoituksen, koulutuksen, innovaatioiden kuin markkinoidenkin osalta ja tätä kaikkea kannattaa hyödyntää, kun etsitään väylää kohti vientiä.

Lue myös uutinen TF-koordinaattorin työtehtävistä.

Riikka Ylikangas
Team Finland-koordinaattori
Etelä-Pohjanmaan ELY-keskus